海の近くの街へ ~家族で留学~


夫の一年間の留学について南カリフォルニアへ。一度しか来ない季節を小学生の子供二人と一緒に全力で走ります!
by rinnon21
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クリスマス休暇旅行記①・・・・サワロ国立公園へ

c0163730_14471091.jpg

久しぶりのブログ更新・・・。
子供達が長期休みになると、中々PCを開く時間がとれません^^;
でもそんなことを言ってると
せっかくの旅行の思い出が薄れてしまいそうなので
重い腰を上げエイッと書くことにしました(笑)

今回も4泊5日のまたまた国立公園めぐりの旅(それもちょっとマイナーな場所・・・・笑)
アメリカに滞在中の旅行の目的は
アメリカの大自然や広さを子供達に感じさせること。
そんなことから、またもや車での長距離ドライブの旅となりました。

一日目はアリゾナ州にあるサワロ国立公園へ。
この国立公園には西部劇に出てくるような
いかにも~~~なサボテンが一面広がっています。

c0163730_152962.jpg

キュウリのような細長いものや、一番上の写真のようにしっかり腕を出しているもの
形は様々ですが、山の斜面にまでしっかりと生えています。

よく西部劇などに登場するサボテンそのもの!!
でも実際、この形のサボテンは
この地でしか見られないものなのだそうです。


c0163730_1592641.jpg
一つがとても大きいんです。

バカな私が抱きついていますが
大きさが分かってもらえると思います(笑)

私が抱きついた限りでは
下の部分はトゲなど全くなく
すっかり木の幹のようになっていました。

寿命は200年ほどだそうで
このサボテンはもう相当年寄りです^^

c0163730_15211452.jpg



サボテンの根元には
何やら動物の掘った穴やら
糞(失礼!)やらがたくさん!!
子供達、興味津々でした。

今回訪れたサワロ国立公園は
アメリカに来るまでは名前も聞いたことがない国立公園でした。
この旅行で訪れた他の国立公園も、私にとってはすべて初耳の公園ばかり!!

日本にいる時はグランドサークルや
ヨセミテぐらいしか知りませんでした。

でもアメリカには、有名どころ以外にもいくつもの国立公園があるんですね。
そして、そのどれもがとても素晴らしいです!

二日目はホワイトサンズ国定公園に向かいました。
真っ白な砂丘がビックリするほどキラキラしている国定公園です。
それはまた次回の記事で紹介させてください。

しばらくは旅行記にどうぞお付き合いくださ~い♪
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by rinnon21 | 2008-12-29 15:41 | 家族旅行(国立公園)

Stacyが教えてくれたもの

明日から小学校は冬休みに入ります。
今日は年内最後の登校日。
各クラスで盛大にパーティが行われました。
楽しい時間であると同時に、多くのお友達とのお別れの日でもあるのです。

子供達の通う小学校は、たくさんの留学生家族の子供が通っています。
まるでインターナショナルスクールのようです。
そんな学校では12月末は帰国の季節。
妹ちゃんのクラスでは5人帰国しました。
ニュージーランド、インド、韓国、スイス、日本などなど故郷はそれぞれ違います。
お互い肌の色も、髪の色も、話す言葉も違うクラスメイト。
それでもみんな英語を一生懸命使い仲良しでした。
妹ちゃんも心から別れを惜しんでいました。

お姉ちゃんのクラスでは二人帰国。
そのうちの一人はお姉ちゃんの仲良し、韓国人のステイシーでした。
ステイシーはお姉ちゃんの陰の協力者。
派手さはないけれど、一番肝心な大事なことは
実はほとんどステイシーが教えてくれていました。

昨日、ステイシーと最後のプレイデートをした時のこと。

「〇〇(お姉ちゃん)には、もっと色んなお友達が必要だと思うの」

とステイシーが言ってきました。

「〇〇(お姉ちゃん)はシャイだから、明日、私が最後にみんなに、〇〇が困った時は助けてくれるようお願いするね!」

とお姉ちゃんに話しているのが聞こえてきました。
するとお姉ちゃん

「I want more friends!」(またまたちょっと文法違うけれど^^;)

という返事をしてニコっと笑っていました。

そして今日
本当にお姉ちゃんはステイシーに背中を押されて
たくさんのお友達に名前とバースデーを手帳に書いてもらってきました。
「ステイシーのおかげで仲良しが増えた!!」
そう話すとても嬉しそうなお姉ちゃんを見て
ステイシーの存在の大きさを改めて感じました。

ステイシーは私達に色々な話をしてきました。

竹島問題の話。
日本と韓国の関係。
日本の首相の話。

親日家のステイシーは日本が大好きで
韓国に戻ったら、第二外国語で日本語を選択するとも言っていました。
すでにステイシーのお姉ちゃんは日本語を勉強しているそう。

お姉ちゃんがステイシーに教えてもらったことは数知れません。

「韓国に帰ってもメールしようね」

最後にハグをしてお別れしたそうです。

「ステイシーはもういないけれど、今日仲良くなったお友達と会うのが楽しみ!」

お姉ちゃんにそんな前向きな気持ちを置き土産にしてくれたステイシーに
心から感謝しています。
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by rinnon21 | 2008-12-20 15:28 | アメリカの小学校

パーティ続きです。

c0163730_15342081.jpg

季節がら、パーティが続いています。
もちろん堅苦しいものではなく
ジーンズでOKのパーティです。
でも実は私、少し面倒になってきたんです^^;

・・・・で、パスしてオットだけに行ってもらったら

「今日は奥さんや家族はどうしたの?」

ってみんなに聞かれるそうで・・・・(汗)
みんな家族で来るんですねぇ。
じゃあやっぱり一緒に行かなくちゃというわけで
行ってきました。
今回は大学内でのパーティ。

c0163730_15313970.jpgお料理はメキシカンでした。

う~ん。。。私達家族はどうも
メキシコ料理が苦手なようで
今回はあまり食べられませんでした。

だから今、実はお腹が空いています。。。(笑)



c0163730_15421535.jpg子供達はデザートのクッキーに走り
食べ放題を満喫していました^^

2人で何やらゴソゴソと作っているので
何かと覗いたら・・・・

クッキーとチョコで人形作り(笑)

今回この緑と赤のM&M‘Sチョコがテーブルの上に
無造作にバラまいてあってビックリしました。

食べていいのか。。。飾りなのか。。。???
結局、子供達我慢できず食べてましたけど^^;

パーティは行ってしまえば楽しめるけれど
どうしても腰が重くなってしまいます。

やっぱり英語が飛び交う中には入りづらい~^^;
でもまだパーティの予定が・・・・。
がんばります。
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by rinnon21 | 2008-12-15 16:03 | 家族の週末

クリスマスツリーの飾り付け

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日本で我が家が毎年飾っていたツリーは10年以上の老木(笑)
もちろん本物ではありません。
子供達との思い出もたっぷりつまっているツリーです。
でも
さすがに10年も経ってくると、枝や葉がポロポロと落ち
渡米前のクリスマスの時は、だいぶスカスカの寂しいツリーとなっていました。

日本にいる時から
アメリカに行ったらクリスマスツリーを買おう!!
と心に決めていました。
家具は大きすぎて買えないけれど
ツリーなら買えます(笑)。

2.3メートルの高さのある、私にとってはとっても大きなツリー。
おなじみターゲットで購入しました。

c0163730_111099.jpg飾りは本当に悩みに悩んで
ターゲットに合計6時間もいました。
(笑・・・バカです)
最初はブルーやゴールド、シルバーなどの
大人っぽい感じの飾り付けにしようと考えていました。

でも・・・・・

人の趣味ってなかなか変わらないものです(笑)

どうしても赤と白と緑で統一したくなり
写真のようなツリーになりました。



前のツリーは木製の飾り物や本物のクルミで飾り付けをしていました。

今回は少し大人っぽくしたつもり・・・・^^;

とっても気に入っています!

飾り付けをしている子供が半袖なのが
どうも気分が出ないなぁ・・・・^^;
まあ。。南カリフォルニアなのでしょうがないです。
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by rinnon21 | 2008-12-12 11:32 | 私のお買い物

氷の人がいる~~!!

c0163730_26239.jpg

週末、ディズニーランドで子供達が

「氷の人がいる~~!!」

と叫びました。
この水色のボディスーツ(笑)の彼が「氷の人」です。
本当は何か名前があったはず・・・・でも忘れました^^;
Mr.インクレディブルに出てくるキャラです。
子供達、主役よりこの「氷の人?!」がいることに驚いたようでした。

サインをしてもらう時
当り前のように主役のインクレディブル夫妻がペンをとりました。

後ろの彼がとっても暇そう・・・・・
ああ~何だか可哀想・・・・・


と思っていたら
気を利かせてちゃんとMr.インクレディブルがサイン帳を回してました。
やっぱりヒーローは優しいわ(笑)

c0163730_2131036.jpg良かった~♪

彼も書くことが出来て・・・^^

どうでもいいことですが
何だか安心しました~(笑)

それにしてもMr.インクレディブル、筋肉隆々ね^^;

どうすればそんなに???




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コチラ、クリスマスバージョンのイッツ ア スモールワールド。
今回行った中で
一番の待ち時間を要したのがこのスモールワールドでした。

ジェットコースター系は軒並み25分以内で乗れるのに
何故かこれだけ待ち時間45分!!
日本で他のジェットコースター系を差し置いて
スモールワールドが一番の待ち時間って有り得ないような気が・・・・^^;

でも、このアトラクションはディズニーの思いがこもっているから
この国の人にとっては特別なのかなあって思いました。
これがきっとディズニーの原点ですよね。


        ~   ☆  ~  ☆  ~ 今日のこぼれ話  ~  ☆  ~  ☆  ~


無事ディズニーランドから戻り夕飯の席での話。

妹ちゃん「ねえ、ねえ、どうしてお昼間なのに、パイレーツオブカリビアンに乗る時だけ夜になるの??」

?????

最初、質問の意味がわかりませんでした。

なんと妹ちゃん、パイレーツオブカリビアンは屋内型アトラクションではなく、屋外型アトラクションだと思っていたんです!!!!

今まで少なくとも10回以上は乗っているはず・・・・
あの屋内の人工的に作られた空を、本物の空だと思っていたんですねえ・・・・・

だから
ホーンテッドマンションもタワーオブザテラーもスペースマウンテンも
全然怖がらないのに
このパイレーツだけいつも異常に怖がっていたのかぁ~!!

恐るべし2年生!!^^;
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by rinnon21 | 2008-12-10 02:35 | 家族の週末

パーティでお姉ちゃん通訳になる!

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オットの職場のラボでクリスマスパーティがありました。
付属の水族館を貸し切ってのパーティ。
普段は10ドルぐらいの入館料もfree、もちろん飲み物や食べ物もたくさん!!
と聞けば行かないわけにはいきません(笑)

吹き抜けのエントランスホールにある天井に届きそうな大きなツリー。
クリスマスソングが大音量で流れ(ちょっと大きすぎた感も・・・人の声が聞こえない~~)
たくさんの飲み物とチキンやピザ!
夜の水族館でのパーティ・・・感激しました。
こんなパーティには全く縁のない生活でしたから~~^^

その一角で占いや風刺画を書いてくれるスペースもありました。
我が家は風刺画を描いてもらうことに!
列に並んで待っていると、オットの知り合いの女性に声をかけられました。

「〇£☆◆§※∩∑⊇☆◆§~~~~?」

早口でさっぱり分からず・・・・・・
とにかく必殺ニコニコ返し~~~^^;
するとお姉ちゃんが

「『家族一緒に描いてもらうの?』って言ったんだよ」
と・・・・・
ビックリ!!
続いて

「『パパの似顔絵はラボの部屋の前に貼るの?』って聞いてるよ」

(゜o゜)
腰抜かしそうになりました(笑)
毎日遊んでいる私(!?)と違い、
娘達はただぼ~~~っと毎日学校で英語を聞いていたわけではないんですね・・・・^^;
どうしてわかるの?と聞くと(低次元な質問だわ~)
なんとなく・・・・だそうです。
もう私はダメだわ、これからは私の通訳となってもらうことにしました。

でも、しゃべるのはやっぱり私の方が上~~~~♪♪♪
4年生と張り合ってどうする?って感じではありますが(笑)いいんです!
お姉ちゃんは聞き取りはだいぶ出来るようになってきたけれど
まだまだ言葉は出ません。

そしてもう一つビックリしたことがありました。
食事もほとんどなくなり、酔いもほどよくまわり・・・・・
たくさんの人が踊り始めました。
なんと・・・ウチの子達も体が自然に動くんです!!!
すごいわ。。。ますます現地化していきます。
親は恥ずかしくて踊れません。

あと約9か月、どれぐらい英語がわかるようになるのか親バカながら少し楽しみです。


       ~   ☆  ~  ☆  ~ 今日のこぼれ話  ~  ☆  ~  ☆  ~


パーティで列に並んで書いてもらった風刺画。
モザイクなしで載せちゃいます(笑)

c0163730_511860.jpgこちらはお姉ちゃん。

お姉ちゃんの性格が顔に現れていて
中々うまいなぁと思いました。

良く言えば優しくて奥ゆかしい感じ??





c0163730_5153477.jpg続けて妹ちゃん。

歯が三本抜けていてないところが面白いでしょ?

恥ずかしくて落ち着きがなく
横目でお姉ちゃんばかり見ていたら
横目の顔に描かれました(笑)

うまいわぁ~~^^;


ついでに私とオットも小さく載せちゃいます。
笑ってください・・・・・・

c0163730_5192710.jpgオットの耳がポイントです(可笑しすぎます・・・・・)

最後にサンタさんと写真をとって帰りました。

おしまい♪
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by rinnon21 | 2008-12-07 04:40 | 家族の週末

3rd grade Star Gazing Party

先日、子供達の学校で3rd grade Star Gazing Partyなるものが開かれました。
集合は18時半。
日本で言う星空観測会みたいなものなのかな。
初めてなので楽しみにしていました。

ところが・・・・・

時間になってアパートを出発しようとすると一面霧の世界~~!!
海が近いので、時々霧が雲のように押し寄せてくるんです。
これでは星なんて絶対見えない!月だって無理な空模様。
でも、ここはアメリカ!
もちろん中止の連絡なんてきません^^;
とりあえず行ってみることに・・・・。

小学校に着くと・・・やってましたStar Gazing Party!!
細々と少人数で(笑)
やっぱりこの霧ではみんな自己判断で来ないみたいです。

一応、望遠鏡を覗く3rdの妹ちゃん。

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「何か見える??」・・・・・と私。

「何にも・・・・ピザの匂いがする・・・」・・・・・と妹ちゃん。

なんであんな所にアツアツのピザが~~?!
案の定何も見えず、ピザの匂いに誘惑されたのでした(笑)

帰り道、夜の学校散策。

c0163730_214039.jpg

でもあまり怖くないのは何故??
やっぱり廊下がないからかな。
敷地内の道から直接教室に入るのでは
夜もオープンな感じがして全然怖くありませんでした。

日本の小学校の夜はもっと薄気味悪いですよね^^;
夜の廊下なんて絶対一人じゃ無理です!!


       ~   ☆  ~  ☆  ~ 今日のこぼれ話  ~  ☆  ~  ☆  ~


実は子供達、この日は

「たくさんのお菓子やジュースが用意されている!!」

と勘違い^^;
理由は「Party」という名前にあります。

「係りの人や先生だけピザ食べてる!!ずるい~~」

と文句を言ってました。
でもそれは先生達の夕食ですから(笑)

Partyとあれば必ず食べ物がある!!という考え方が間違ってます~~^^
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by rinnon21 | 2008-12-05 02:24 | アメリカの小学校

Thanksgiving sale! sale! sale!

この週末はsaleに行くことができました。
Thanksgiving にsaleがある!なんてこと
日本にいた時はまったく知りませんでした。

それもとっても大きなsale!

元来買い物好きな私はすっかり目が眩みました。
「50%off」の文字がキラキラ輝いて見える~^^;

アメリカに来てからオットの財布の紐も少し緩んでいます(喜)
・・・・・と言うわけでモールへレッツゴー!!

私の無駄遣いを紹介させてください(笑)

スクエアの薄皿とスクエアの深皿です。Crate&Barrelで。
c0163730_11331593.jpgたぶんこの深皿はコチラの人は
シチューやスープに使うのかな。

でも私は日本人~♪

思わず丼ぶりが思い浮かびお買い上げ。
牛丼が合うわ・・・きっと(笑)

手前の怪しい黒い物体は鍋敷きです。


次にコチラ!今回の買い物の大本命!
c0163730_16413273.jpg ル・クルーゼのミニココット
オーバル型 ブラックです!

以前雑誌で見かけて一目ぼれしてました^^;
でも中々日本ではブラックに出会えず・・・
今回家族4人分、頑張って買いました。

ル・クルーゼは断然ブラックが好きです♪

c0163730_16573587.jpg前のスクエアのお皿と合わせて
こんな風に使ってみたいなあ・・・^^

手前にベーグルやサラダ

ココットにシチューやグラタン

誰かをランチに呼びたくなります(笑)




あと衝動買いの一品^^;
c0163730_171534.jpgなんと
一つ9ドルちょっと!

となりでバイヤーのような日本人が
大量買いしてました。

それにつられて
つい買ってしまった・・・^^;

でも気に入ってます。


最後におまけ・・・(まだ買ったのか~!?って感じですよね^^;)
c0163730_1764125.jpg
クリスマス用の
ナプキンホルダー。

2ドルちょっと。

安いから買ってもいいよね^^




大量に買ってしまいました。
最近、洋服への興味がなくなってしまい
(だってどこでも普段着でOK)
物欲が食器や雑貨に向いしまった~^^;

でも、私好みのものが買えた買い物でした!
楽しすぎました・・sale・・・(笑)


       ~   ☆  ~  ☆  ~ 今日のこぼれ話  ~  ☆  ~  ☆  ~


私が買い物に狂っている間
オットと子供達はレゴランドへ行っていました。

レゴランドはすっかりクリスマス仕様です!

c0163730_1714899.jpg誰がこんな大きなツリーを
レゴで作るんだろう??

恐ろしく大変そうだわ・・・。

サンタもトナカイもレゴです。

c0163730_17154694.jpg









作った人を
尊敬します(笑)
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by rinnon21 | 2008-12-01 17:26 | 私のお買い物